MacIntyre和SOPAT。ChocoScope

Macintyre Chocolate Systems公司位于苏格兰阿布鲁斯,是巧克力生产行业的重要参与者,也为全世界各类从事巧克力生产和加工的企业提供相关的设备。该公司最主要的产品是最新一代的Macintyre Conche设备,它创新性地集成了可可研磨、糖研磨、混合、精炼及成型等功能。

Macintyre Chocolate Systems公司致力于将传统优势(公司成立于1974年)与专业知识相结合,为客户带来最好的生产设备。与此同时,他们依然不断创新,为客户提供更好的解决方案。为了优化和改进Macintyre Conche,他们进行了很多研发试验,用缩短生产周期以实现流程的优化。在上一个研发项目中,他们决定用一种全新的技术进行粒度分析。为此,他们于2019年购买了我司设备ChocoScope。

SOPAT和Macintyre Chocolate Systems自此开始合作,大幅缩短了生产周期,且极大节省了Macintyre的客户的生产成本:使用 ChocoScope 后,生产周期从9小时缩短至5小时,并减少了大量的能耗。

两家公司的DNA中都有创新的基因,都十分注重产品的研发,并致力于为为工业生产提供定制的自动化解决方案。

为了更好地了解Macintyre Chocolate Systems公司,创新的方法和使用ChocoScope取得的成果,我们采访了总经理Joe Gorman和他的团队。

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-您能简单介绍一下您自己吗?

我叫Joe Gorman,我是Macintyre Chocolate Systems Ltd.公司的总经理。

从2017年3月开始我在这里工作,但是当时我们的背景并不在巧克力或甜食等食品工业方面。我曾在生产部门工作,在此之前我也曾在石油和天然气行业工作。

我们的Macintyre Chocolate Systems可以追溯到1974年。那时起,公司就开始了设计和生产Refiner Conche。这台机器主要用于生产纯牛奶巧克力、黑巧克力、复合巧克力和巧克力酱等。这是我们的主要仪器,当然我们也有设计其他的设备。公司最初的名字是Low & Duff Developments Ltd (LADCO)。Macintyre是公司的一个子品牌,直到2013年公司被PROOBAT收购。自1974年以来,我们已经售出了超过6200台Refiner Conche设备。

-你们产品最新的创新是什么?

在过去的30年里,我们对我们的机器进行了许多设计上的改变。但在过去的12个月里,我们购买了ChocoScope,然后做了一个内部研发计划,目的是寻求混合过程中的优化。之后我们尝试有针对性的对设备升级。这次创新来源于,我们问自己,我们还能否在保持高质量产品的同时减少能耗并缩短生产周期。

-您是什么时候开始使用SOPAT的仪器的?如何使用的?

我们在2019年第四季度购买了ChocoScope。

我们在2020年开展的研发项目旨在缩短牛奶混合及牛奶巧克力加工过程的周期进而减少能耗。我们在实验室中所使用的是Macintyre RC500i Refiner-Conche这一型号的巧克力精炼机。我们之所以能够缩短该过程的生产周期并减少能耗,有以下三个原因:

  1. 干燥物料装载程序的改变。此过程从1小时减少到8分钟。
  2. 驱动装置由恒速升级为变速。速度的提高也给巧克力精炼过程带来了新的挑战,因为传统生产精炼牛奶巧克力的程序已经很短。我们认为,改变了驱动装置之后,更有利于研磨过程中有机挥发物的扩散。我们合作公司HDM Dresden现在正在开发一种新型的有机挥发物传感器,用以优化风味控制。
  3. 确定合适的黏度及乳化剂的用量。这一发现也完全颠覆了之前我们对于精炼机内部加工过程的看法。

我们知道,最终的结果是通过以上一系列的变化而实现的,与以往的生产工艺相比,这些变化是特殊的。如果我们不使用ChocoScope实时分析测量,我们就无法发现最佳的加工参数。

-您认为贵公司未来的发展方向是什么?

我们很希望在复合市场发展壮大。我们的直接竞争对手是弓形研磨机,但生产时间的缩短及能耗的减少能给我们带来明显的优势,同时Macintyre生产的巧克力质量远超过弓形研磨机。除此之外,Macintyre还可以给客户在产品选择方面提供更多灵活性: Macintyre是一套三合一系统。我们坚信,如果我们能通过使用ChocoScope完成对产品的优化,我们将马上领先我们的竞争对手。

可以说,如果没有ChocoScope,我们也不会开展这项研发,我们也就永远不会达到我们想要优化的水平。

当我们开始使用SOPAT设备的时候,我们发现机器内部的加工过程和我们之前设想的完全不一样,因为我们之前看不到内部发生的事情。ChocoScope的使用推进了我们的创新。

我们已经有客户对ChocoScope也很感兴趣。我们正在尝试将ChocoScope集成在Macintyre中,得到一个最具成本效益的解决方案。具体的构想是,ChocoScope将完全控制Macintyre,不需要操作员,这也将是产品推广的亮点。通过对不同配方的优化处理,ChocoScope实际上将运行Macintyre。